Qu’est-ce que le GPS ?

Le GPS, ou Global Positioning System, est un système mondial de navigation par satellite qui permet la localisation, la vitesse et la synchronisation temporelle.

Définition du GPS

Le GPS, ou Global Positioning System, est un système mondial de navigation par satellite qui utilise au moins 24 satellites, un récepteur et des algorithmes pour fournir la localisation, la vitesse et la synchronisation temporelle pour les déplacements aériens, maritimes et terrestres. Le système de satellites se compose de six plans orbitaux centrés sur la terre, chacun avec quatre satellites. Le GPS fonctionne à tout moment et dans presque toutes les conditions météorologiques. Cet article répond à la question "Qu'est-ce que le GPS ?" et explique son fonctionnement.

Comment utiliser un GPS

En général, il y a cinq utilisations principales du GPS :

  • Localisation - Déterminer une position.
  • Navigation - Se rendre d'un endroit à un autre.
  • Suivi - Surveillance d'un objet ou d'un mouvement personnel.
  • Cartographie - Créer des cartes du monde
  • Chronométrage - Permettant de prendre des mesures précises du temps.

    Les GPS sont-ils toujours pertinents ?

    Le GPS est extrêmement pertinent aujourd'hui et utilisé dans de nombreux secteurs pour préparer des relevés et des cartes précis, prendre des mesures de temps précises, suivre une position ou un emplacement et naviguer. Voici quelques exemples d'applications du GPS :

    Une grande aide en cas d'urgence

    Intervention d'urgence : En cas d'urgence ou de catastrophe naturelle, les premiers intervenants peuvent utiliser le GPS pour dresser des cartes, suivre et prévoir le temps, et suivre le personnel d'urgence pour des raisons de sécurité. Dans l'UE et en Russie, le règlement eCall, qui entrera en vigueur en 2018, s'appuie sur la technologie GLONASS et la télématique pour envoyer des données aux services d'urgence en cas d'accident de véhicule, réduisant ainsi le temps de réponse. Pour en savoir plus sur les avantages de la télématique.

Divertissement : Le GPS est utilisé pour des activités et des jeux comme Pokemon Go et le Geocaching.

Les GPS pour la santé et le sport

Santé et forme physique : Les montres intelligentes et les technologies portables peuvent être utilisées pour suivre votre activité physique (comme la course de kilomètres) et la comparer à d'autres qui correspondent à votre profil démographique.

Construction : De la localisation des équipements à la mesure et à l'amélioration de la répartition des actifs, le suivi par GPS permet aux entreprises d'augmenter leur rendement sur les actifs.
Transport : Les entreprises de logistique mettent en place des systèmes télématiques pour améliorer la productivité et la sécurité des conducteurs.

Les autres secteurs qui utilisent le GPS sont notamment l'agriculture, les véhicules autonomes, la vente et les services, l'armée, les communications mobiles, la sécurité, les drones et la pêche.

Le GPS toujours en évolution !

La technologie GPS est également utilisée de manière nouvelle et innovante, par exemple pour le suivi des espèces menacées et le mauvais traitement des animaux. Par exemple, pour mettre un terme au commerce illégal, des dispositifs GPS sont placés dans de l'ivoire artificiel afin que les forces de l'ordre puissent suivre et trouver les commerçants illégaux et sauver les espèces sauvages menacées.

Les origines du GPS

Initialement mis en place par le ministère américain de la défense, le GPS fait souvent référence au système de navigation américain connu sous le nom de NAVSTAR. Il ne faut pas le confondre avec le terme de système mondial de navigation par satellite (GNSS), GLONASS, ou un récepteur GPS (qui est plus communément appelé GPS).

En 1957, l'Union soviétique a lancé le satellite Spoutnik I, faisant du satellite une solution possible pour développer une meilleure technologie de géolocalisation. En 1960, la marine américaine commence à suivre les sous-marins grâce à la navigation par satellite, ce qui a conduit à l'invention du système TRANSIT.

Pendant longtemps, le GPS n'a été disponible que pour un usage gouvernemental. Au début des années 1970, le ministère de la défense des États-Unis a lancé le projet de système de navigation avec chronométrage et portée (NAVSTAR) qui allait devenir une méthode de localisation plus fiable.

Le GPS devient public

En 1978, le lancement du GPS NAVSTAR Block I a eu lieu. Seuls quatre satellites ont été lancés à l'époque. Ce n'est qu'en 1983 que le GPS est devenu disponible pour les civils. Même à cette époque, le gouvernement contrôlait le signal et rendait les appareils GPS moins précis - c'est ce qu'on a appelé la disponibilité sélective (SA).

Au début des années 1990, les services GPS ont été initialement divisés en un service de positionnement standard (SPS) destiné au public, et un service de positionnement précis (PPS) à usage militaire. Malgré certaines limites de couverture et de précision, le GPS a joué un rôle important dans les opérations militaires telles que la guerre du Golfe en 1990-91. En 1993, 24 satellites sont devenus opérationnels et la pleine capacité a été déclarée deux ans plus tard.

La disponibilité sélective a été interrompue par le gouvernement américain en 2000 et en 2004, Qualcomm a réalisé avec succès des tests de GPS assisté en direct sur un téléphone portable. En 2008, les satellites du Bloc II ont été lancés, suivis par le satellite GPS IIF en 2016.

Voir la chronologie du GPS ici : Historique des satellites GPS et du suivi GPS commercial

Comment fonctionnent les systèmes GPS ?

Une série de satellites en orbite autour de la terre envoie un signal unique qui est ensuite lu et interprété par un dispositif GPS, situé sur ou près de la surface de la terre. Pour calculer la position, un dispositif GPS doit être capable de lire le signal d'au moins quatre satellites.

Chaque satellite du réseau fait le tour de la terre deux fois par jour, et chaque satellite envoie un signal unique, des paramètres orbitaux et l'heure. À tout moment, un dispositif GPS peut lire les signaux de six ou de quatre satellites.

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